samedi 5 septembre 2009

EMPIRE : LE GÉNÉRAL FANTÔME


EMPIRE : LE GÉNÉRAL FANTÔME

1815. L'Empire français est sur le point de conquérir toute l'Inde. Mais, voilà que l'armée française subit sa première défaite. On parle d'un général fantôme qui dirigerait les troupes anglaises. Savary, le chef des services spéciaux français, va envoyer deux hommes enquêter sur ce général fantôme : le capitaine Saint-Elme et Charles Nodier...

Trois ans après sa sortie, et maintes lectures, ce fut avec un plaisir certain que je me suis replongé dans le premier tome de cette série réalisée par les auteurs de l’Histoire secrète (dont j’ai eu le loisir de vous proposer quelques critiques sur ce blog, pas toujours positives d’ailleurs), Jean Pierre Pécau au scénario et celui qui ne laisse personne indifférent, le croate Igor Kordey. En 2006, lorsque je découvris cet album, je tombai instantanément sous le charme, tant du point de vue de l’intrigue que des dessins. Il faut dire que, contrairement à la série phare des deux compères, Empire, plus centré sur une seule période, avec peu de personnages et une histoire solide, est bien plus accrocheuse et captivante pour le lecteur qui, de plus, ne pourra éviter le parallèle avec une autre série du label Série B des éditions Delcourt, Hauteville House (dont la critique complète de la série pourra être lue sur ce blog). En effet, comme celle-ci, Empire est une Uchronie mêlant bon nombre d’éléments Steampunk et où apparaissent, comme protagonistes, a la fois des personnages réels de notre histoire mais également de romans de l’époque. Bref, tous les éléments pour que l’on ait une bonne BD étaient réunis, et, ma fois, ce premier tome ne déçoit pas le moins du monde.

1815, Napoléon règne sur l’Europe mais aussi sur les Indes. Déjà, le postulat de base est intéressant à plus d’un titre car, qui sait ce qu’il serait advenu si l’Empereur se serait tourner vers les Indes ? Mais plus qu’une simple Uchronie, assez rapidement, on s’aperçoit que les auteurs ont mêler de nombreux éléments disparates faisant de leur œuvre un habile mélange où l’on retrouve bon nombre d’éléments Steampunk, mais également, par le biais des dires de Charles Nodier, l’un des deux personnages principaux de l’intrigue, des éléments surnaturels comme les lutins, les vampires ou les djinns, mais aussi, le lecteur aura la surprise d’entendre quelques noms connus comme Dracula ou le docteur Frankenstein. Bref, un heureux melting-pot qui fonctionne assez bien grâce à une histoire prenante, mais aussi, par le charisme indéniable des deux protagonistes principaux, Nodier, déjà citer, dans le rôle de l’aventurier touche à tout, à la fois scientifique, spécialiste de l’occulte et tacticien de génie, et le ténébreux et magnifique capitaine Saint-Elme, à la fois sombre, inquiétant, redoutable au combat et possédant la beauté et le magnétisme qui sied au genre. Ce duo improbable n’est pas une invention des auteurs, quelque part les points communs avec ceux des Mystères de l’ouest sont évidents, mais comme leurs glorieux aînés, il est évidant qu’il fonctionne à merveille. Alors, bien évidement, dans ce premier tome, la mise en place de l’univers et de l’intrigue occupe une bonne place, ce qui est tout à fait normal, mais l’on rentre vite dans l’histoire, avec très peu de temps morts, et après les présentations d’usages, les premières surprises au fil des pages (tient, il y aura du Steampunk ! Comment, des fées, ah bon ? L’anglais qui veut faire le tour du monde en 80 jours !?), l’on suit les pérégrinations de Saint-Elme et Nodier dans les rues de Bombay, aux prises avec les adorateurs de Kali et enquêtant sur le mystérieux général fantôme, le premier à avoir fait perdre une bataille à Napoléon… Bref, un très bon premier tome, sublimé par le génie inspiré de Pécau et un Kordey plus que motivé (ce qu’il faut signaler) que l’on dévore de bout en bout et qui laisse augurer du meilleur pour la suite.

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